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下一个伟大的公司 Qualtrics的幕后故事

编者按: 德里克·安德森(Derek Anderson) 是Startup Grind展会活动的创始人 ,该展会在15个国家35个城市进行一系列的创业公司活动,不仅指导帮助创业者,而且还为他们提供相互交流的机会。 此外,安德森还创立了Commonred,并曾在美国艺电娱乐软件公司任职。

大约九年前,我在犹他州普罗沃市(Provo,Utah)的一所大学公寓里遇到了瑞安·史密斯(Ryan Smith)。当时,我们都还待在学校里,我问他最近在忙些什么工作,他说,“我和我父亲正在着手成立一家在线调查公司,叫Qualtrics”,九年过去了,现在的Qualtrics拥有5000个客户,并获得了7000万美元的融资。而且,Qualtrics去年拒绝了一笔高达5亿美元的收购,该公司雄心勃勃,拟向建立一个价值10亿美元的公司勇敢前进。

去年,Qualtrics公司广受业界好评,红杉资本(Sequoia Capital)合伙人布瑞恩·施瑞埃尔(Bryan Schreier)甚至称他们是“世界上最大最低调的软件公司”。风云变幻的如此之快。Qualtrics是由Ryan和他的父亲共同创立的一家公司,他们通过调研学生或客户,帮助学校和企业收集反馈信息和相关数据。他们有5000名客户,其中包括联邦快递,惠普,捷蓝航空,微软,百事可乐公司,还有Zappos。笔者最近在犹他州的Startup Grind大会上对Ryan进行了采访,了解了这一切是如何发生的。

2001年的夏天,Ryan还在惠普公司做一名实习生,他的父亲斯科特(Scott)电话告诉Ryan,他得了咽喉癌,需要立即手术。Ryan因此不得不回到家中,并休学了一学期。在家中,Ryan发现他的父亲已经几近完成了Qualtrics的雏形。每天,当斯科特完成化疗以后,父子二人就开始在Qualtrics上下功夫。当斯科特的身体有所好转的时候,Ryan已经拓展了20家客户,于是,他们决定招聘一支小团队共同开发这款产品。

Qualtrics产品的第一个客户,来自学术界。Ryan意识到,它可以很容易的在网上找到一些关键决策者的联系信息,如果这对一个客户有用的话,那么这些信息自然而然的也一定会对其他客户有用。他的第一个客户是来自凯洛格管理学院(Kellogg School of Management)的教授。十年后,Qualtrics首批合作的十个客户仍然还在。

这一切,都发生在2002年和2003年Ryan父母位于犹他州普罗沃市房子的地下室里。Ryan第一个招聘的员工,是他的一个朋友,他说服这位朋友拒绝了原来能拿到6万美元的工作,而在当时,Qualtrics支付的薪水只有8000美元。但很快------第二年,他的这位朋友就拿到了1.2万美元。到了2004年,他们的公司已经扩大到了20人,小区街边停满了公司员工的汽车,周围邻居还抱怨从地下室传来的吵杂声音,甚至小区的垃圾车都无法装满Qualtrics公司的垃圾。事实上,当时Ryan一个月的收入就有10万美元。在公司创立五年之后,他们每月的收入超过一百万美元。

Qualtrics公司的产品始终始终专注于最初的设想和客户。Ryan经常和他在谷歌任职的弟弟贾里德(Jared)交流想法,还讨论公司可能的发展方向。而贾里德也竭尽全力的帮助Ryan。“除了250所高校覆盖项目,其他的什么都不要谈。”为了扩大产品用量,Qualtrics公司运用病毒式的市场营销方法,全身心的投入到将其产品推广到250所高校的项目之中。他们面临的第一个压力,就是发生在九个月前的故事,当时他们刚刚宣布获得了融资,但是,他们决定拒绝参加Inc.Magazine高成长企业排行榜评选,事实上,他们已经连续六年没有参加过诸如此类的评选了。“低调的赚钱有什么错吗?事实上,低调有很多好处。”

随着团队和业务的发展,Ryan管理和构建的工程技术团队的能力已经达到了极限。“我扪心自问,'我知道最好的工程师是谁吗?”实际上,如上文介绍的,Ryan的弟弟贾里德是世界上为数不多的业界精英,他从2004年开始,就在谷歌任职,并负责创建了180人的工程产品管理团队。贾里德·史密斯是这些硅谷测试工程师精英中的一份子,像他这样的人,每一个企业创始人都希望让他们加入公司,但是在内心深处,他们知道也许他们只有1%的可能会加入创业公司。但是,Ryan做到了,贾里德加入了Qualtrics公司,而且取得了令人激动不已的成绩。Ryan是这样评价贾里德的工程技术的,和同样的团队相比,贾里德的生产力是他们的七倍,同时带来的客户和收益也绝对遥遥领先。

在2008年,第一家风险投资公司强势的致电Qualtrics公司,但是,Qualtrics团队礼貌的拒绝了风投的介入,并继续埋头发展。到了2010年,公司规模已经扩大到100名员工,而且每天都能收到三家投资收购的咨询。正如笔者提到过的,至少有6家著名的风险投资公司被Qualtrics婉言拒绝了。我想,这些风投公司也许从来没有经历过被拒绝这种事情吧。

终于,在去年5月,Qualtrics,这家从未融过一美元资金的公司,宣布Accel Partners和Sequoia Capital向该公司投资7000万美元。事实上Accel Partners为了能够投资Qualtrics已经苦苦等待了三年。Ryan说:“一加一必须要等于五,如果一加一不等于五,那么这轮融资根本没有意义。我们要众志成城的实现我们的目标,因此,我们希望Sequoia和Accel共同参与进来。”

Qualtrics现在拥有300名员工,地下室显然已经不足以容纳他们了。如今,在犹他州他们有了一个“不惜重金”打造的公司总部。该企业的文化,氛围,以及创造性的设计,任何一点都不亚于硅谷。99designs公司总裁兼首席执行官Patrick Lkewellyn最近走访了Qualtrics的新办公地点,他感慨道:“史密斯父子终于在普罗沃市创立了这家公司,他们对企业的业绩无比专注,正是因为完全的透明,才造就了这样的企业文化。”

无论对自己的未来,还是对Qualtrics的未来,Ryan都表现出令人吃惊的前瞻水平。由于本轮7000万美元的融资,随之而来的压力的期望将会被推的更高。Ryan说:“任何一家企业,都很少能拥有实现十亿美元的业绩的机会。因此,我们的未来将十分宏大,我本人,也将会比以往任何时候都要努力。”

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