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你能否躲过破产危机?

9月11号之前,Le Gourmet Gift Basket Inc.公司都在健康地发展。但是,911袭击之后的数个月里,股市暴跌、失业率飞涨,公司的很多预期顾客都违约,开空头支票。10个月内有5个客户破产。位于丹佛市的这家特许经营公司47岁的总裁兼首席执行官Cynthia McKay说:“我这辈子也没有过这种经历。”

McKay和其他债权人一样,但是收回投资的努力失败了。她说,虽然之前有些失败的信号,但是“通常没接到破产法庭的传票,一般都还浑然不知。”

由于持续低迷的经济环境,企业家不断收到接二连三的破产通告。那么,如果你也收到了一封破产通告,该怎么办?首先要仔细阅读破产时间和索赔截至日期,然后向破产律师咨询。律师会提出的建议之一就是,考虑是否继续为客户供货。洛杉矶Sulmeyer, Kupetz, Baumann & Rothman合作伙伴、破产专家Howard Ehrenberg说, 如果丢失了这笔货款,会给你带来破产,那么建议不要继续供货,至少暂时停止供货。Ehrenberg说:“通过给与最高优先级,破产法保护继续提供货物和服务的商家。”

Ehrenberg还建议参与未担保债权人的委员会,委员会通常在公司申请破产之后成立。这样做虽然不能让你在其他未担保债权人中处于领先,但是委员会成员能了解公司的内部财务状况,如果现任管理人士被认为有失职责,委员会有权任命新的理事。Ehrenberg说:“委员会有助于确保每个未担保债权人都被公平对待。如果没有内部声音,可能无法得到更好的谈判结果。”

像McKay这样的企业家发现,小型企业在债务追回中受到了冷遇。最近她得知,公司的一个客户不但面临破产,而且还面临着刑事诉讼,这个时候她意识到,对方是不会还钱了。她说:“几千块钱和2000万相比可能不值一提,但是几千块钱可足够支付几个员工一周的薪水的。”

预防仍然是上上策。专家一致同意,最重要的预防措施是保证自己的多样化。如果孤注一掷,将所有业务或大部分业务集中于一个客户,那么企业就会冒很大风险。肯塔基州University of Louisville小型企业研究所所长、企业研究和管理学教授Bruce Kemelgor说:“如果你增加了业务或者购买了额外的设备用以满足客户的需求,那么你的处境就更加尴尬了。”

一定要留意警告性的信号。Taxmama.com网站为个人和小型企业家提供免费的税务信息,网站发行商、注册会计师Eva Rosenberg说,如果顾客付款时间变得越来越长了,或者不在打电话反馈信息了,那么这些都是危险信号。“他们的订货形式也会改变。他们要么会下更大的订单,因为他们知道你不会立即提供信用期,要么会缩小订单,因为他们可能要破产了。”

当然,降低风险最简单易行的方法就是停止延长信用期。虽然McKay目前还没有停止提供信用期,因为担心失去客户,将重要客户拱手让人,但是她已经改变了特许经营的政策,停止了免费赠品,鼓励先期付款,并收取投资费用。她说,令人惊讶的是,自从去年12月政策改变以来,业务上涨了17%。她说:“我也不太确定其中的原因。可能是心理上的原因,或许大家觉得与众不同的评估方式更有价值吧。”

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