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公司老板,不能想着主宰一切!

“我想**干什么就干什么。”这句话刊登于最近某期《福布斯》(Forbes)杂志上,出自世界最富有的餐馆老板、亿万富翁蒂尔曼•费尔蒂塔(Tilman Fertitta)之口。这是否反映出成功企业家的一种普遍观念?

毫无疑问,对这些人来说,能够掌控自己的命运至关重要。在近期一次成功企业家聚会上,我对他们的首要追求进行了调查。结果显示,这些白手起家的男男女女几乎不约而同地认为,自己最重要的动力是对自主的渴望,而非对财富、权力或名声的追求。

的确,如果你自己当自己的老板,那没人能炒掉你。对以迈克尔•布隆伯格(Michael Bloomberg)为首的诸多企业家而言,被炒鱿鱼就是促使他们走上创业之路的“导火索”:这些人无不发誓,自己绝不要再被解雇。

富有的企业家还可以想穿戴什么就穿戴什么,迟到而不受罚,花钱摆平麻烦,度上一整年的假,提前退休或干到干不动为止,关掉公司,卖掉公司,把公司送人,让自己的名字出现在公司门上,或是把自己的照片贴在每家分店里——PizzaExpress的创始人就曾经想这么干(但经过我和合伙人劝说,他明白了这不是个好主意)。

如果你拥有一家大企业,那么这种所有权意味着,你有权根据自己的喜好来进行所有的企业决策。相比之下,上市公司的首席执行官必须说服董事会支持自己,有时还要通过股东投票来决定一些事情。他们本质上都是“打工仔”。实际上,大公司的首席执行官是一项很不稳当的工作,平均任职时间只有6年。

当然也有例外,史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)便是其中一位。在他去世后,所有关于他的传略都描述了他有多么的独裁,以及他如何威逼下属乃至号令顾客。但凭借自己在苹果(Apple)取得的非凡成就,乔布斯并没有因这些看似不讲理的行为而受到责难。

当然,非上市公司也有其他的利益相关者,即使公司所有的股份全在一人手里。这些利益相关者包括员工、供应商、客户,很可能还有债权方。

一些企业家给人的印象是,他们对上述人等毫不在乎。我认识一位准亿万富翁,他似乎把所有人都视若粪土,而且并没有因此栽跟头。他根本不在意官司和纠纷,而且似乎生意越做越火,态度也越来越傲慢。不过,由于他有点石成金的魔力,每个与他打交道的人都容忍他的粗鲁。

政客们看上去是在执掌大权,但他们不过是临时的看管人罢了。一旦他们离任或被选下台,一切影响力就都化为乌有。此外,他们的一举一动都受到公务员的监督,媒体也像老鹰一样盯着他们。一般说来,这些在公共部门任职的人自由十分有限。

有时也会涌现出独裁者,其中有些人会长期掌权。但几乎所有这类人,比如穆阿迈尔•卡扎菲(Muammar Gaddafi),都没落得好下场,因为他们的领导权是非法的、是通过暴力获得的。最终,民众会揭竿而起,推翻暴君。

相比之下,商界大亨们是凭借商业才华(或继承)建立起自己的“帝国”,他们积聚下来的财产和影响力,在任何情况下都受民法保护。

很多看上去不可战胜的企业家,在工作中是自己旗下业务的一把手,在家里却只是二把手。他们以为自己可以为所欲为,但实际上,在家事(常常还不止这些)上说了算的是他们的配偶。

我一直认为,我们每个人都要对别人负责——不管这个别人是银行、合伙人还是监管机构——实际上这个名单可以列成一长串。任何认为自己完全独立于社会其余部分的人,都是在妄想。

也许,当穿上制服时,所有那些高高在上的人都曾想过自己就是上帝——不管他们是将军、外科医师还是企业领导者。但如果他们不是反社会者(一些企业家很可能是反社会者),那么即使他们短暂迷失在“主宰者情结”中,也会很快走出来。

以我的经验来看,缺乏良心、自信过度膨胀的领导者终将陷入困境。经营是一门关于合作的艺术,需要的是说服和协商。希腊人早就知道,被傲慢笼罩的人将遭到报应。

来源:英国《金融时报》专栏作家 卢克•约翰逊

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