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美国西点军校的领导力启示

我曾有幸去西点军校(West Point),参加一个汇集商界、社会各界和军界领导者的聚会。主人中有一位美国陆军上尉,从西点军校毕业后又攻读了MBA学位。我问他:“同西点军校的经历比起来,商学院最让你吃惊的是什么?”

“我的MBA同学对军队训练及其对于军队外领导力的重要性存在着一些误解。”他回答说。接着,他向我讲述了某堂课上爆发的一场辩论,当时有位同学不服气地说:“在军队中,你根本不需要领导,因为士兵们个个训练有素,自然会服从命令。”

如果领导力存在的唯一原因就是当人们有权不服从时却选择服从,那么我觉得他那位同学的话或许不无道理。毕竟,平民世界中并没有像美国陆军那样明确的指挥链条。当我就此事追问他时,上尉回答说,是的,军队有明确的指挥链条,但军队领导者会面对一个企业领导者很少会遇到的残酷现实。“在商场上,如果你决策有误,有人会赔钱,可能还会丢掉饭碗,”他说,“而在军队,错误的决策会导致国破人亡。”

“人亡”这两个字深深地印刻在我的脑海里。在军队中,领导者是否能力卓越,是否值得信赖,是否能为了手下的士兵和肩上的使命不顾个人安危,这些都关系着士兵的生死存亡。将这一事实同保卫国家利益、推进自由事业的伟大使命联系起来,你就会明白军队要面对的领导力问题是常规商业环境下很难遇到的。

由此,我们有幸一窥这种只有在风险巨大、后果严重的环境中才能尽得精髓的领导力启示。长期以来,军队一直用自己的领导力框架“德——知——行”奉行着这一理念。训练有素的军人,条理清晰的思考,纪律严明的行动。这一框架涵盖了诸多区分伟大与平庸的要素。

这一框架之美在于领导力的二元性——知道何时要服从,何时不能服从;质疑的责任和执行的责任;使命第一与战友至上。这些二元组合突出的要点是,纪律严明的行动不等于生搬硬套的行动。

纪律严明的行动意味着你要以一套核心价值观为基础(德),然后将这些价值观同知识和洞见融合(知),最后根据具体情况制定行动决策(行)。领导力的起点不是你的行为,而是你的品德。

西点军校模式中嵌入了两条永恒的真理。第一,中长期的未来是不可预知的,第二,动荡环境中的最佳“战略”是,拥有能够代表组织核心价值观、适应意外挑战的恰当人才。西点军校的存在不是为了训练士兵参加某场具体的战斗,而是要培养杰出的领导者,使其能够从容应对国家可能遭遇的任何战争——无论在哪块大陆,无论在何种环境,无论战争的形式如何,无论敌人是谁。

领导力可以习得吗?对于这个问题,西点军校的回答是:不管你喜欢与否,你已经是领导者了。真正的问题是,你是否能成为高效领导者。

西点军校还涉及了一个我一直在苦苦思索的问题:第五级领导力可以培养吗?我和同事曾研究过为何有的公司能实现卓越,有的却流于平庸,结果发现领导能力呈现一种五级递增模式,其中以第五级为最高。

在第一级,你只是一个能力出众的个体。在第二级,你加入团队做出自己的贡献。在第三级,你成了一名能干的管理者。在第四级,你成为一名高效的领导者。而要升至第五级,你必须兼具谦逊的个性和强烈的专业意志——能够引导个人的抱负和能力,投身于更伟大的事业或使命。

第五级领导者与第四级领导者的区别是,他们树立远大抱负首先是为了事业、组织、使命、国家和工作,而不是他们自己,而且他们拥有强大的意志力,能够在组织核心价值观的指引下,为实现抱负而竭尽全力。

西点军校正致力于培养第五级领导者,希望他们能将服务、献身事业、忠于战友、牺牲、勇气和荣誉奉为自己的理想。

对西点军校的访问接近尾声时,我为即将毕业的学员举办了一场小型研讨会。一位毕业后就要去中东执行危险任务的高级学员对我说,他觉得自己比那些去哈佛(Harvard)或斯坦福(Stanford)的朋友幸运,因为“不管我的余生将怎样度过,我知道自己曾经为一项伟大的事业而付出过。”那天早些时候,一位高级军官感慨地说,自1945年那一届学生以来,这届西点毕业生是最有激情的,也最鼓舞人心。

聚会结束后,我仍然为这些年轻人和我教过的1980届毕业生之间的强烈对比感到震撼。美国在冷战中的胜利使我们在这个人为稳定的世界里生活了20多年,这是个变态繁荣的时代,20世纪90年代末的股市泡沫让这种繁荣达到了登峰造极的顶点。我们这一代没有伟大的事业,没有压倒一切的服务精神,没有值得我们牺牲的光荣目标。为此我们更加卑贱。

西点军校的几位领导者将我介绍给这些充满激情的学生,并热情洋溢地撰文阐述勇气、牺牲和奉献的原则,他们让我明白,这一代年轻的理想主义者不仅无愧于做他们前辈的学生,而且同样值得成为我们老师的学生。

吉姆•柯林斯,畅销书《基业长青》(Built to Last)和《从优秀到卓越》(Good to Great)的作者。获取更多信息,
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