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iPhone成功背后:美国运营商阻碍行业创新

据国外媒体报道,五年前,iPhone的问世为手机产业带来了一场革命,但是美国无线运营商牢牢掌控手机生产厂商命脉的情况依旧没有改观。甚至,美国无线运营商已逐渐成为业内创新的阻力。

以下为文章主要内容:

五年前,iPhone的问世为手机产业带来了一场革命,带动了整个科技产业的转变,而且这样的转变仍在继续。但iPhone成功的背后却充满了艰辛,因为目前的美国无线运营商已越来越成为该领域创新的阻力。在这里,运营商可以任意选择赢家和输家、随意提高资费,在占有宝贵的公共资源的同时还不愿接受任何机构的监督。但苹果的出现改变了这一格局,因为当iPhone走向成功的同时,无线市场正向着失败迈进。

事实上,iPhone在开始时曾被美国移动运营商Verizon拒之门外,如果不是乔布斯(Steve Jobs)成功说服AT&T,iPhone可能根本走不到今天。乔布斯当时就意识到,没有运营商的支持,iPhone将不可能大规模推广。

因此,在2005年D3大会上,乔布斯表示:“运营商与手机制造商的合作关系向来是不平等的,运营商占据上风,他们告诉制造商该生产什么产品。如果诺基亚、摩托罗拉不听他们指挥,三星和LG也会照办。现在,手机制造商应该从运营商手夺回主动权,并告诉他们这就是你们要的产品。”

与此同时,乔布斯也承认“手机厂商确实不擅长争取权力”。但两年后,iPhone的问世在改变这个行业规则上起到了带头作用。苹果生产的是消费者需要的手机,而不是运营商所期望的。但尽管如此,运营商的地位依旧纹丝未动,反而有所恶化。运营商现在对制造商的控制力正在继续加强,并对产品提出了更多苛刻的要求,比如:要想使产品得到运营商的支持,手机厂商需要花费至少15个月时间,并投入上百万美元。有时,运营商还要求手机厂商为其生产定制机,从而锁定用户群,避免用户转网。

一家手机厂商的内部人士曾表示称:“对于手机厂商来说,为运营商独家提供产品是个致命打击,但只有通过这种方式,运营商才会同其合作。”

Palm失败缘由

运营商对消费者和产品的严厉控制已经对竞争和创新造成致命打击,这一点从Palm的悲惨遭遇就可见一斑。

在2009年的CES大展上,Palm是人们心目中梦想机型。但在仅仅31个月后,Palm逐渐从市场上消失。Plam最初的计划是通过Verizon发行Pre智能手机,但被拒绝,后来Palm转投Sprint旗下,但Palm pre又无法同iPhone展开直接竞争。Verizon最后决定在2010年推出Pre Plus,并订购了数百万台。在最后阶段,Verizon却拒绝发售这一产品,因为Verizon认为Motorola Droid的销售前景会更好。最后,Palm数百万台智能手机无处发货,也无法通过渠道进行销售,因为它不支持全球任何一家运营商网络。经此一役,让Plam损失了数亿美元,并最终导致公司被惠普收购,曾经被一致看好的webOS平台也逐渐沦为无人管理的开源软件。

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