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Surface背后的变与不变:微软被迫变革求生存

导语:国外媒体今天撰文称,随着iPad的迅速崛起,计算设备市场的格局和模式都已经发生了深刻变化。面对这样的现状,微软也终于按耐不住,推出了自主开发的Surface平板电脑。然而,一边是PC市场的巨大体量,一边是平板电脑的诱人前景,微软必须在变与不变之间寻求一条适合自己的生存之道。

以下为文章全文:

意义重大

除了iPad,其他平板电脑都很悲催。两年来,它们眼睁睁地看着这个市场霸主一路高歌猛进,却毫无招架之力。这其中,既包括已经出局的惠普TouchPad和思科Cius,也包括仍在拼死抵抗的摩托罗拉Xoom和三星Galaxy Tab。

微软也终于按耐不住,于本周一发布了自主开发的Surface平板电脑。这款产品有朝一日是否也会被iPad打得丢盔弃甲,将备受关注。因为这场至关重要的对决,将决定PC市场的未来。

即将于今年晚些时候上市的Surface,是首款微软自主开发的PC设备,也是该公司为避免被边缘化所下的最大赌注。与此同时,它也折射出苹果凭借iPhone和iPad给科技行业带来的巨大变革。作为曾经不可一世的垄断者,微软对计算行业的掌控似乎不可动摇,但如今,它却不得不被迫改变策略。在PC行业,一切都将不复以往。

苹果借助优雅的设计征服了市场,提升了用户的品位。即便如此,微软依旧凭借精巧的外形和吸附式键盘获得了罕见的赞誉。然而,危如累卵的远不止某一款设备。拜苹果所赐,PC行业打破了台式机和笔记本的束缚,逐步向平板电脑和智能手机转移。

几经考量,微软终于决定效仿竞争对手的做法。“这对微软的长远发展至关重要,”野村证券分析师里克·谢伦德(Rick Sherlund)说,“他们是时候入局了,这是未来的增长所在。”如若不然,随着PC逐渐失宠,微软就只能躺在一滩死水里无所作为。

根本变革

Surface的面市标志着微软沿用至今的发展策略发生了根本变革。最为显著的一点,便是进军PC设备生产领域——不过,借助现代化的全球电子供应链,微软可以将平板电脑的组装交给亚洲厂商,而不必亲自建设工厂。

尽管此前从未销售过PC,但微软在硬件领域并非全无经验,Xbox游戏机和Zune音乐播放器也都出自该公司的手笔。这些业务的表现喜忧参半,但都为微软赋予了超出外界想象的硬件市场理解力。虽然号称软件公司,但微软却拥有3200项硬件发明专利。

为了给本周的发布会造势,微软同样效法苹果,通过营造神秘感为自己赚足了眼球。由于很少给用户带来惊喜,Surface的优异表现令外界刮目相看。一些评论人士甚至认为,得益于内置支架和吸附式键盘等创新元素,Surface成为了最有可能挑战iPad的产品,而宽屏设计也更适合水平滚动内容。

然而,在iPad的统治下屈居“二等公民”,对任何一家硬件企业而言都是一件难堪的事情。据美国市场研究公司IDC测算,在蓬勃发展的平板电脑市场,苹果今年仍将拿下三分之二的份额。这也引发了大量的模仿者,而竞争对手也只能分食苹果的残羹剩饭。

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