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神秘的生意:水货刷机已形成产业链

深度分析:【观点博弈十六期】淘宝新规:服务买家,还是为己牟利?

一个号称1千万用户的应用,通过刷机获得的量至少在一半以上

由于水货从进货商到零售商之间的分销体系复杂,中间商能否找到接近水货源头的分销商,会在很大程度上决定其在整个水货市场上的覆盖率。

通过刷机的形式进行应用预装,因为其“不容易被用户随意删除”的特性,成为应用开发者眼中最为优质的推广渠道之一。而在这一渠道中,因为其目前最重要的载体是讳莫如深又人尽皆知的水货手机,让这门生意看起来有些神秘。

刷机流水线

十月的南国午后,华强路通天地手机市场仍闷得让人想起春运期间的火车站候车室。

由于有熟人带路,记者很快被引至通天地背后一栋三层的副楼二层。与以手机卖场为主营的主楼相比,这里每个柜台几乎都在显眼的地方贴着“刷坏不保”的提示。这里既有带门面的小店,也有几个柜台围起来做生意的档口,面积3-10平米不等,但至少配备了两拨手脚麻利的伙计:一拨站着负责咨询和收钱,另一拨则每人坐对着1-2台电脑。店面墙上挂满了密密麻麻的手机数据线和各种型号的手机,像是榕树下垂的枝条。

在柜台的另一边,除了闲散的顾客,还有一些人提着塑料篮,凑近看里面约摸装着四五十部手机。这些手机都是被卸下包装盒、说明书、背面的壳还有电池之后的所谓“机头”,相同型号的手机被橡胶绳捆在一起。记者认真地观察了几家档口,这些人拿起柜台上准备的贴纸和笔,为篮子里每一部手机做上记号,将篮子递给档口前负责接待的人清点、交钱,并由后者交由电脑前的操作人员……全程完成不过30分钟。不错,这就是刷机,通天地正是华强北人气最旺的三大刷机市场之一。

就在这短短的半个小时里,Q Q、U C浏览器、搜狗拼音输入法、高德地图、91手机助手、安卓市场以及各类游戏等应用程序和客户端,伴随着水货刷机的“特殊渠道”,为数千万个水货用户所知所用。

据某知名财经媒体在2010年下半年的一次非正式调查中发现:当时“国内300万用户的iPhone安装了提供大量‘破解版’苹果应用程序下载的‘91手机助手’,几乎覆盖了绝大多数国内水货和行货iPhone用户。而在国内流行的100多万部安卓智能手机中,有超过80万部通过‘刷机’安装了安卓网提供的只读内存(R O M)版本,其预置在A ndroid手机中的‘安卓市场’已成为国内最大的第三方A ndroid程序商店”。

刷机服务商与水货商之间的关系,也随着IPH O N E、安卓等智能手机的风生水起发生变化。“一开始是水货渠道给刷机商劳务费(刷一台一两块钱),但后来因为做刷机的可以从应用开发者那边得到好处,就变成他们为水货渠道免费做‘刷机’,甚至后来做刷机为抢生意,倒贴钱(给水货商)都乐意。”张小军说。

水货安卓手机的狂欢

“其实,还在诺基亚推出塞班系统的智能手机时,像U Cw eb之类的第三方应用已经开始在这块市场有动作了,但却是91手机助手、安卓网、安智市场等凭借对苹果手机、安卓手机平台的占领赢得了先机。”张小军说。

据高振刚的观察,2009年(几月)H T C hero的上市是个标志。从此以后,安卓平台的智能手机在水货市场占得一席之地。到2010年8月份,安卓机已有与诺基亚的塞班机平分秋色之势。与系统封闭的苹果和不完全开放的塞班诺基亚相比,谷歌不反对第三方开发者与伙伴对其安卓操作系统进行更改与再开发,甚至允许第三方开发者、手机厂商、运营商在安卓系统上自建程序商店。

2009年初,安智网、安卓网和机锋网等国内安卓手机论坛已经陆续诞生。与此同时,大量塞班系统的开发者转身投入安卓应用程序的开发。塞班手机论坛O PD A团队创始人张云峰在去年9月的一次采访中透露,他们已将大量的精力投入到安卓系统发烧友论坛的建设上,“算是顺势而为”。

正是这些暴增的安卓应用成为替代先前SP运营商,成为安卓水货手机刷机链条中新的“广告主”,他们的“投放”热情,将安卓水货手机的刷机市场推向规模化。但本质上而言,“他们与SP无异。”张小军解释说,刷机也好SP也罢,早期都是通过水货为主的终端渠道、占领应用(或内容)分发渠道而演化的商业模式。

“一个号称千万用户的应用,通过刷机获得的量至少在一半以上。”朱舟(化名)说,对于第三方应用开发者来说,应用推广渠道可以简单分为线上(用户自主通过PC端刷机预装)与线下(终端渠道刷机预装),水货手机的刷机预装则属于线下推广绝不能忽视的渠道之一。而朱舟正是应用开发者们会找上门来的“投放代理商”之一。

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