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利润之剑:盖茨的治理智慧

一家公司要长期可持续成功,存在两种途径:一种是改变身居最高职位的人,另一种是希望那些最高领导人发生转变。盖茨和微软也许可以算说这两种方法同时用了,鲍尔默出任CEO领导微软组织转型,盖茨则一方面只专注于微软的技术方面,另一方面从“挣钱机器”转型为了“花钱机器”,把自己的精力更多地投入到了慈善活动中。

比尔.盖茨从哈佛大学退学创业,在其律师父亲看来“一个甚至都不存在的领域里”缔造出了微软公司,公司2010财年以187.6亿美元的净利润创造了IT企业有史以来的纪录。牢牢地一手掌控微软25年之后,盖茨退居二线,支持鲍尔默领导微软向成熟公司转型。盖茨创业和微软转型这两段历程,都是非常值得借鉴的。

少年英才

盖茨生于1955年。1968年,盖茨就读的西雅图湖滨学校开设计算机课程。对计算机编程的痴迷,把盖茨和微软的共同创始人艾伦(比盖茨大两岁、高两个年级)联结到了一起。

1971年,艾伦进入华盛顿州立大学,主攻计算机科学,对用计算机解决实际问题更感兴趣。1972年,艾伦和盖茨花费360美元买了英特尔公司刚出产的8008芯片,做成了一个最简单的能够编制程序分析交通数据的“机器”,创建了一家“交通数据”公司,小有收益后不久,由于美国联邦政府决定免费提供类似服务而寿终正寝。1973年,盖茨进入哈佛大学,攻读法律。这时已在一家公司担任全职编程员的艾伦经常在晚上或周末来看望盖茨,讨论计算机的发展动态及创建一家计算机公司的问题。

1974年4月英特尔推出了可供使用者编制程序的8080芯片。艾伦对盖茨说,“我们必须为8080编制一个BASIC语言”。最先用英特尔8080芯片制作出微型计算机的人是罗伯茨,其抓住英特尔8080芯片的机会,生产出了世界第一台微型计算机阿尔泰。阿尔泰计算机广受欢迎,但并不是每个购买者都能使用机器语言编制程序来操作它。为这个世界第一台微型计算机编制BASIC语言的市场机会出现了。

艾伦和盖茨信心满满地给罗伯茨打电话,声称他们已经能够让BASIC语言适用于阿尔泰计算机。这时,他们其实还没有见过8080芯片和阿尔泰计算机。但是这两位计算机天才,通过在PDP-10型计算机上模拟出阿尔泰的8080微处理器的方式,编制出了可使用于阿尔泰计算机的 BASIC语言程序(这项工作主要由盖茨完成)。

BASIC语言的适用,对阿尔泰计算机来说意义重大,罗伯茨准备立即定货,但盖茨想要继续做些改进再推向市场。1975年5月,罗伯茨聘请艾伦到微设备和测量系统公司软件部任负责人。这年暑假,艾伦说服盖茨来到阿尔布科克,为了便于谈判,两人就地在阿尔布科克合伙组建了“微型计算机 -软件公司”,目标是为阿尔泰计算机及很快将会在市场上出现的其他微型计算机开发计算机语言。为微设备和测量系统公司开发适用于其阿尔泰计算机的 BASIC语言,是微软公司的第一单业务,双方所签定的合同——软件所有权归开发者,软件购买者仅有使用权,不能复制转售等等——成了软件专利合同的典范,盖茨的法律知识在这里起了重要作用。

起飞与管理初探

盖茨回到哈佛,在继续读书的同时做着微软的工作。

尽管经历了盗版侵害等等问题,微软的BASIC语言产品逐渐打开了市场。1976年4月和5月,盖茨先后雇佣了两名他在湖滨学校时的同班同学。这时的微软还没有自己的办公室,盖茨在哈佛读书,艾伦在微设备和测量系统公司软件部工作,两位雇员一位在自己公寓工作,一位在艾伦办公室里为微软工作。

扫描到手机WAP站访问 来源:《董事会》

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