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通货紧缩下的成长策略

许多数据显示,全球通货紧缩的问题愈来愈严重。许多产业的价格正持续下滑当中。以美国女性服饰为例,其价格比去年同期便宜了三%,视听设备更是下跌了6%。

这些消息对节俭的消费者而言,无疑是一大福音。但是,通货紧缩若处理不当,对企业可是一场浩劫,员工与投资人肯定也躲不过冲击。许多大企业(联合航空、凯玛与世界通讯)的崩解,大都发生在产业价格大幅滑落之际。面对通货紧缩,企业若没有实时删减成本,或寻找新的收入来源,终将面临发不出薪资的困境。

但是,通货紧缩其实也可被视为创新踏脚石。戴尔计算机就是其中的典型。戴尔计算机从创立至今,就透过不断创新而得以生存下来。面临价格下滑时,许多企业也各自运用了不同的方法。最新一期财星杂志(Fortune)分析了以下几家企业的策略,值得大家借镜。

■荷秣食品公司(Hormel Foods)以大量生产高利润产品为策略。荷秣食品公司的主力商品是新鲜猪肉,由于猪只过剩,去年价格大幅下滑了13%,但是,荷秣食品的收入却增加了,营业收益也获得改善。

荷秣是怎么做到的?荷秣开创全新的产品,它逐渐淘汰低边际利润的新鲜猪肉的供应,改以生产高利润的「加热即食餐」(heat-and-serve meals)。这种事先切好又调味的附加价值产品,如烤肉口味的猪肉,让顾客更易于烹调。

荷秣的这步棋显然是有备而来的。荷秣发现,多数忙碌的家庭其实并不知道如何料理生猪肉,同时杂货店为了从外带餐厅手中抢回生意,也愿意清空冷冻柜来放置这些「加热即食餐」。结果,今年荷秣的这些附加价值产品的销售,比起一九九五年多出了一亿六千二百万磅,当年这些产品可是一样也售不出去;同时,荷秣的利润也比单卖新鲜猪肉高出了五倍之多。

■AT&T缩减营运。去年,电信产业相当灰头土脸,世界通讯公司宣告破产,更让电信业雪上加霜。独占市场多年的AT&T终于愿意面对这个问题,开始统一网络系统及企业营运,并删减成本。AT&T将这个称为「一次概念」(concept of one),意思是「不论何地一次做对」。

这项措施听起来简单,可是推动起来却极为困难。不过是几个月前,AT&T庞大的电话网络只要发生断线,就要经过一堆的处理程序。每次只要新的维修人员来处理问题,就要把基本资料重新输入。公司于是找出最好、最便宜的程序,然后全面实行,不论哪一个维修人员接手断线问题,都不必再输入基本数据。

接着,公司将所有数据处理自动化,过去由人力传送的信息,现在一律由计算机,省下了二十亿美元的薪资成本。现在,高阶主管更大刀阔斧预备瓦解AT&T七十个帐务系统,缩减成一个。去年,AT&T的营业收益从一八.6%下滑到一一.五%,原因也许是大幅度的一次成本重整所致。AT&T的努力是否奏效还言之过早,但是今年第一季的营业利益已攀升到13%。

■通用汽车建立不可能的联盟。汽车售价下滑的速度飞快,今年第一季北美的汽车价格已下跌了3.2%。为了因应价格的冲击,通用汽车企图从零件成本中找机会。

它将设计汽车的工程师与购买零件的采购人员组成一个团队,要求他们共同完成减少零件成本的任务。以汽车音响为例,工程师负责挑出最好的科技,再由采购人员与供货商进行议价,由于是大量购买,议价空间就很大。结果,去年通用汽车光是材料成本就省下了3%。

物价下跌让各个产业伤透脑筋,或许也可以找到企业成长的契机!

扫描到手机WAP站访问 来源:世界经理文摘

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